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Le plus vieil hameçon du monde découvert au Timor oriental

Le plus vieil hameçon du monde découvert au Timor oriental
Dernière mise à jour le 25/11/2011 à 9:40

Des archéologues australiens ont découvert au Timor oriental le plus vieil hameçon connu au monde, ainsi que des fossiles prouvant que les hommes préhistoriques maîtrisaient la pêche en eau profonde, révèle une étude parue vendredi dans la revue Science.

Taillé dans un coquillage il y a entre 16.000 et 23.000 ans, l’hameçon « atteste que nos ancêtres étaient de bons artisans et de bons pêcheurs », selon le professeur Sue O’Connor, de l’Australian National University.

Il ne semble cependant pas conçu pour la pêche pélagique, et les méthodes employées au paléolithique pour capturer des poissons en eau profonde demeurent inconnues.

Outre le recours au filet, « il est possible que des hameçons d’un autre type aient été fabriqués à la même époque », a expliqué Sue O’Connor.

L’hameçon a été mis au jour dans la grotte de Jerimalai, au Timor oriental, en même temps que plus de 38.000 arêtes appartenant à 2.843 poissons issus de la pêche, et vieux de 42.000 ans.

Parmi les poissons découverts figurent des espèces vivant en eau profonde. Pour Sue O’Connor, « le site nous enseigne que les premiers hommes modernes sur cette île d’Asie du Sud-Est avaient des compétences maritimes très avancées ».

« Ils étaient passés maîtres dans l’art de capturer des proies qui sont difficiles, même de nos jours, comme le thon », a-t-elle dit.

La grotte de Jerimalai est la preuve de présence humaine la plus ancienne dans les îles de cette région, situées sur les « routes » de migration nord-sud empruntées par les premiers hommes ayant peuplé l’Australie.

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