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Les corbeaux se souviennent d’une couleur pendant un an

Les corbeaux se souviennent d’une couleur pendant un an
Dernière mise à jour le 08/12/2011 à 7:11

Les corbeaux disposent d’une très bonne mémoire et sont capables de se souvenir d’une couleur observée un an auparavant, selon une étude japonaise.

Des oiseaux ayant identifié par leur couleur les couvercles de deux types de boîtes, l’un contenant de la nourriture et l’autre non, se sont rappelé de la couleur adéquate douze mois plus tard, a expliqué jeudi Shoei Sugita, professeur de zoologie à l’université Utsunomiya.

Pour mener cette expérience, deux douzaines de corbeaux ont d’abord été familiarisés avec des contenants recouverts de rouge et vert, remplis de nourriture, et d’autres recouverts de jaune et bleu, dont l’intérieur était vide.

Les oiseaux ont ensuite été divisés en plusieurs groupes et testés sur leur faculté à se souvenir, bien après, des couleurs associées à la nourriture. Même ceux n’ayant pas vu les couvercles depuis un an ont passé le test avec succès.

« Notre étude montre que les corbeaux ont pensé et utilisé leur mémoire avant d’agir », a poursuivi M. Sugita.

Cette recherche a été financée partiellement par une compagnie d’électricité japonaise, Chubu Electric Power, qui souhaite prendre des mesures pour dissuader les corbeaux de faire leurs nids sur les pylônes électriques.

Les corbeaux représentent une nuisance importante dans de nombreuses villes japonaises, particulièrement à Tokyo, où ils fouillent dans les poubelles avant leur ramassage, jonchant les rues de détritus.

M. Sugita a souligné que l’étude prouvait l’intelligence des corbeaux et que les mesures pour les éloigner devaient être prises en tenant compte de cet état de fait.

« Nous pourrions définir des tactiques spécifiques utilisant la mémoire des corbeaux à leur encontre », a-t-il suggéré.

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