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La vague de froid a fait au moins 260 morts en Europe

La vague de froid a fait au moins 260 morts en Europe
Dernière mise à jour le 04/02/2012 à 17:09

Le bilan de la vague de froid qui sévit depuis une semaine en Europe continuait à s’alourdir, atteignant au moins 260 morts samedi, particulièrement dans l’est, où l’Ukraine et la Pologne sont les plus touchées avec 167 décès à elles seules.

En Ukraine, on compte maintenant 122 morts, et les postes de secours d’urgence, où les plus démunis peuvent se réchauffer et recevoir un plat chaud, ont déjà accueilli 65.000 personnes, dont 12.000 depuis 24 heures.

Les températures, descendant jusqu’à -21°C dans la journée et -30°C la nuit, devraient toutefois s’adoucir samedi.

En Pologne, où le thermomètre a atteint -27°C dans la nuit dans le nord-est, le froid a fait huit nouvelles victimes, portant le total à 45.

La plupart sont des sans-abri, souvent alcoolisés. Les centres d’accueil viennent d’adoucir leurs règlements et acceptent des personnes en état d’ébriété.

La Bosnie était également paralysée samedi par la neige, avec un mètre de neige à Sarajevo.

Les présidents croate Ivo Josipovic et serbe Boris Tadic étaient bloqués dans un hôtel à Jahorina, une station de ski proche de Sarajevo, où ils ont participé vendredi à un sommet.

Des voitures étaient bloquées dans un tunnel du côté de Jablanica (sud) fermé par les avalanches, et une personne malade est décédée, l’ambulance n’ayant pu se frayer un chemin pour lui porter secours à temps.

Au Monténégro, le froid a fait un mort et la partie montagneuse du nord était isolée. La télévision montrait des secouristes luttant contre la neige et le vent pour approcher un tunnel routier où une centaine de personnes à bord de deux autocars étaient bloquées.

En Roumanie, le bilan de ces derniers jours était samedi de 28 morts, et des centaines d’écoles étaient fermées.

En Bulgarie, pays le plus pauvre de l’UE, le froid a tué 16 personnes, pour la plupart des villageois découverts gelés au bord de routes ou dans leurs maisons dépourvues de chauffage.

Le gel du Danube s’est accentué, avec 60% de sa surface prise par les glaces près du port de Ruse, entravant la navigation.

Le bilan de la vague de froid dans d’autres pays d’Europe de l’est était vendredi de 36 morts: 10 en Lettonie, neuf en Lituanie, sept en Serbie, six en République tchèque, deux en Grèce, un en Slovaquie et un en Macédoine.

En Russie, où les températures flirtaient à Moscou avec les -25°C et approchaient les -50°C en Iakoutie (Sibérie orientale), au moins 64 personnes sont mortes de froid à travers le pays depuis le 1er janvier, selon le bilan donné vendredi par les autorités, qui ne détaillent pas de chiffre pour la vague de froid actuelle.

Mais le froid n’a pas empêché des dizaines de milliers de personnes de manifester à Moscou, les uns contre, les autres pour Vladimir Poutine.

L’ouest du continent, où le bilan humain est moins sévère, n’est cependant pas épargné.

En France, deux personnes sont mortes de froid, deux malades d’Alzheimer qui étaient sortis et n’ont pas su rentrer. Le froid intense dans l’est et la neige et le verglas dans le nord et l’ouest plaçaient une grande partie du pays en état d’alerte, avec des températeures descendant jusqu’à -20°C à Reims et Mulhouse et des vents atteignant 30 km/h.

Les autorités redoutent également un pic de demande d’énergie auquel le réseau d’électricité ne pourrait faire face, et ont demandé aux usagers de modérer leur consommation.

Le géant gazier russe Gazprom a de son côté annoncé samedi qu’il ne pourrait assurer les livraisons supplémentaires demandées par l’Europe occidentale.

En Italie, les intempéries ont fait une sixième victime samedi, un sans-abri d’origine allemande. Rome était toujours pratiquement paralysée samedi après les chutes de neige qui ont affecté une grande partie de la péninsule, y compris la Sardaigne et la région méridionale de Naples.

Les températures ont frôlé les -30°C dans la nuit dans les Alpes piémontaises (nord-ouest), et à Venise la lagune a commencé à geler.

Mais le plus spectaculaire a été le véritable chaos provoqué vendredi à Rome par la neige, événement rare dans la Ville éternelle, dont le maire a décidé de fermer tous les services à part la police locale, les services sociaux et la protection civile.

L’Allemagne était toujours plongée dans le froid samedi, avec des températures sous les -10°C dans l’ensemble des villes du pays, et même -16°C à Berlin, et un syndicat réclamait pour les ouvriers travaillant sur les routes une prime exceptionnelle.

En Autriche, le thermomètre est descendu jusqu’à -28°C dans les montagnes du centre et du Tyrol (ouest), et un homme est mort de froid après un accident de voiture dans le sud, portant à quatre le nombre de victimes depuis le début de la vague de froid.

Au Royaume-Uni, la majeure partie du pays était en alerte samedi, avec des chutes de neige prévues notamment dans le centre et l’est de l’Angleterre.

Environ un tiers des vols prévus pour dimanche ont été annulés à l’aéroport londonien d’Heathrow en raison de la neige attendue à partir de samedi soir.

Environ un tiers des vols prévus pour dimanche ont été annulés à l’aéroport londonien d’Heathrow en raison de la neige attendue à partir de samedi soir.

En Espagne on enregistrait des -13°C avec des vents dépassant parfois les 100 km/h, et la Catalogne (nord-est) était sous la neige, ainsi que, fait rare, les îles Baléares.

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