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Europa League : demi-finales à l’accent espagnol, le Sporting veut résister

Europa League: demi-finales à l’accent espagnol, le Sporting veut résister
Dernière mise à jour le 19/04/2012 à 16:01

Les demi-finales aller de l’Europa League seront disputées jeudi, avec l’Espagne assurée de placer un club en finale, le vainqueur du duel Valence-Atletico Madrid, alors que le Sporting tentera face à un autre Espagnol, l’Athletic Bilbao, de poursuivre la bonne série du Portugal en C3.

Troisième du championnat d’Espagne, certes à très grande distance des intouchables Real Madrid et FC Barcelone, Valence part logiquement favori face à un Atletico qui réussit une saison très moyenne en Liga (8e actuellement).

Mais, écrasé dimanche sur la pelouse de l’Espanyol Barcelone (4-0), Valence n’a pas préparé au mieux son déplacement à Madrid chez le vainqueur de l’édition 2010.

Adil Rami et ses coéquipiers savent également qu’ils devront se méfier du Colombien Falcao, meilleur buteur de l’épreuve la saison dernière avec 17 buts quand il jouait à Porto. Cette saison, Falcao a marqué huit fois en C3 et 22 fois en championnat d’Espagne.

En championnat, les affrontements entre les deux équipes ont été très serrés, Valence l’emportant 1-0 sur sa pelouse avant un 0-0 au stade Vicente Calderon de Madrid.

L’autre demi-finale est également indécise entre deux clubs qui peuvent se vanter d’avoir fait tomber les géants de Manchester. En 8e de finale, le Sporting avait en effet éliminé City, alors que Bilbao impressionnait en battant deux fois United (3-2 à Old Trafford et 2-1 à San Mames).

Sous les ordres de l’Argentin Marcelo « el loco » Bielsa, le club basque a produit cette saison l’un des footballs les plus offensifs et plaisants d’Europe, et semble avoir davantage de potentiel que le Sporting.

Mais le club portugais, finaliste de la C3 en 2005, espère accrocher un deuxième trophée européen après une Coupe des Coupes en 1964. Surtout, le Portugal fait figure de spécialiste de l’épreuve depuis l’an dernier, quand il avait placé trois clubs (Porto, Braga et Benfica) en demi-finales. Comme l’Espagne cette saison.

Le programme (heure française):

Jeudi, 21h05:

Atletico Madrid (ESP) – Valence (ESP)

Sporting Portugal (POR) – Athletic Bilbao (ESP)

Les matches retour auront lieu le jeudi 26 avril

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