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Le Connecticut devient le 17e Etat américain à abolir la peine de mort

Le Connecticut devient le 17e Etat américain à abolir la peine de mort
Dernière mise à jour le 26/04/2012 à 8:25

Le Connecticut est devenu mercredi le 17e Etat américain à abolir la peine de mort, confirmant la tendance au déclin de la peine capitale enregistrée ces dernières années aux Etats-Unis.

Le gouverneur démocrate de cet Etat du Nord-Est Dannel Malloy a promulgué, comme il s’y était engagé, la loi abolissant la peine capitale, adoptée au début du mois par les deux chambres à majorité démocrate de l’Etat.

La peine de mort y est remplacée dans l’arsenal juridique par la réclusion à perpétuité sans possibilité de libération. La loi n’est pas rétroactive et ne concerne donc pas les onze condamnés qui se trouvent encore dans le couloir de la mort de l’Etat.

La majorité de l’opinion publique dans le Connecticut reste favorable à la peine capitale (62% pour, 30% contre), selon un sondage Quinnipiac publié mercredi, et le gouverneur s’est longuement expliqué sur sa décision.

« C’est un moment historique, le Connecticut rejoint 16 autres Etats (américains) et le reste du monde industrialisé en agissant ainsi, mais c’est aussi un moment de réflexion, et non de célébration », a-t-il précisé.

Il a évoqué « une composante morale » à son opposition à la peine de mort, et expliqué qu’il avait évolué sur le sujet, après avoir travaillé pendant des années comme procureur, et avoir vu « à quel point notre système judiciaire est imparfait ».

Il a souligné que le système « ne fonctionnait pas » dans son Etat, où « seulement deux condamnés, volontaires, ont été exécutés en 52 ans », en raison notamment des interminables procédures d’appel. « Les 11 hommes actuellement dans le couloir de la mort dans le Connecticut risquent plus de mourir de vieillesse que d’être exécutés », a-t-il ajouté.

L’abolition de la peine de mort dans le Connecticut confirme le déclin constant de la peine capitale ces dernières années aux Etats-Unis, que ce soit en termes de condamnations à mort, d’exécutions, ou du nombre d’Etats disposant de cette mesure dans leur arsenal juridique.

Le nombre de condamnations à mort chaque année est passé de 312 en 1995 à 78 en 2011, selon le Centre d’information sur la peine de mort (DPIC).

Le nombre des exécutions est passé de 98 en 1999 (année record) à 43 en 2011, selon la même source.

Et depuis 2007, cinq Etats ont aboli la peine capitale: le New Jersey et l’Etat de New York en 2007, le Nouveau-Mexique en 2009, l’Illinois en 2011, et le Connecticut en 2012.

« Le Connecticut rejoint 16 autres Etats qui ont déjà conclu que la peine de mort est trop risquée, trop chère, et trop arbitraire pour continuer. En la remplaçant par la réclusion à perpétuité, les responsables du Connecticut ont réduit le risque d’exécuter des innocents, et permettent d’utiliser l’argent du contribuable pour d’autres programmes mieux à même de lutter contre la criminalité », a estimé le directeur du DPIC Richard Dieter.

Depuis 1973, 140 personnes condamnées à mort ont quitté le couloir de la mort après avoir été innocentées, selon la même source.

Trente-trois Etats américains disposent encore de la peine capitale dans leur arsenal judiciaire, mais seulement une douzaine l’ont effectivement appliquée depuis 2010.

Cette année, seize condamnés dont une femme ont été exécutés aux Etats-Unis dans sept Etats (Texas, Arizona, Floride, Oklahoma, Ohio, Mississippi et Delaware). Ils avaient passé entre 6 et 32 ans dans le couloir de la mort.

La Californie reste l’Etat avec la population de condamnés à mort la plus importante (723) suivie par le Floride (402) et le Texas (312).

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