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Chen Guangcheng : Obama ne confirme pas mais défend la liberté en Chine

Chen Guangcheng: Obama ne confirme pas mais défend la liberté en Chine
Dernière mise à jour le 30/04/2012 à 21:50

Le président américain Barack Obama s’est refusé lundi à confirmer la présence de Chen Guangcheng à l’ambassade des Etats-Unis à Pékin, signe de l’embarras de Washington envers le dissident chinois, qui ne demande apparemment pas l’asile politique.

Interrogé, lors d’une conférence de presse avec le Premier ministre japonais Yoshihiko Noda sur la présence de l’avocat aveugle dans les murs de la mission américaine en Chine, M. Obama s’est contenté de déclarer: « Je suis au courant des informations de presse sur la situation en Chine. Je ne ferai pas de déclaration à ce sujet ».

Chen Guangcheng, pourfendeur des abus de la politique de l’enfant unique et des expropriations, s’est échappé le 22 avril de son domicile de la province du Shandong (est) où il était assigné à résidence depuis 19 mois.

Un de ses compagnons de route, le dissident Hu Jia, a confirmé lundi à l’AFP que Chen Guangcheng se trouvait bien sous la protection des Etats-Unis. « Il se trouve à l’ambassade », a dit Hu Jia, qui a rencontré Chen après l’évasion de ce dernier et a lui-même été interrogé pendant 24 heures samedi et dimanche par les autorités chinoises.

Chen « ne demande pas l’asile politique » aux Etats-Unis, a précisé Hu Jia. Ce qui pourrait rendre une solution encore plus difficile à trouver dans la mesure où l’avocat ne cherche pas à quitter son pays.

Tout en se refusant à tout commentaire sur cette affaire délicate en année électorale, M. Obama a plaidé pour les droits de l’homme en Chine, alors que son opposant probable à la présidentielle de novembre, le républicain Mitt Romney, a appelé dimanche à tout faire pour protéger Chen Guangcheng et sa famille.

« Je souhaite souligner qu’à chaque fois qu’il y a des entretiens avec des responsables chinois, la question des droits de l’homme fait surface », a assuré M. Obama. « Nous sommes convaincus que c’est la bonne chose à faire, non seulement parce que cela correspond à nos principes et à notre foi dans la liberté et les droits de l’homme, mais aussi parce que nous pensons vraiment que la Chine sera plus forte si elle s’ouvre et se libéralise », a estimé le président américain.

La controverse entourant Chen Guangcheng survient alors que Pékin doit accueillir jeudi et vendredi la secrétaire d’Etat américaine Hillary Clinton et le secrétaire au Trésor Timothy Geithner pour une importante rencontre bilatérale: le dialogue stratégique et économique.

Lors d’une conférence de presse à Washington, Mme Clinton s’est elle aussi refusée « pour l’heure » à tout commentaire sur l’affaire Chen mais assuré qu’elle soulèverait la question des droits de l’homme pendant sa visite.

« Une relation constructive suppose que l’on parle franchement des désaccords, y compris de la question des droits de l’homme », a-t-elle déclaré devant la presse.

Sa porte-parole, Victoria Nuland, a confirmé que le secrétaire d’Etat adjoint chargé de l’Asie, Kurt Campbell, se trouvait déjà à Pékin. Mais elle a expliqué que M. Campbell était chargé de préparer la visite des deux ministres américains et n’a pas voulu dire si sa présence était liée à l’affaire Chen.

De son côté, l’Union européenne a demandé à la Chine d’exercer « la plus grande retenue » après l’évasion de Chen et « d’éviter le harcèlement des membres de sa famille ou de toute personne lui étant associée ».

Chen Guangcheng, 40 ans, avait été libéré de prison en septembre 2010 après avoir purgé une peine de plus de quatre ans de réclusion, puis confiné dans sa maison de Dongshigu, gardée par des dizaines d’hommes de main du régime.

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