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Visite surprise d’Obama à Kaboul pour signer un accord stratégique

Visite surprise d’Obama à Kaboul pour signer un accord stratégique
Dernière mise à jour le 01/05/2012 à 21:45

Le président américain Barack Obama a signé dans la nuit de mardi à mercredi un accord stratégique à long terme avec son homologue afghan Hamid Karzaï lors d’une visite surprise à Kaboul, un an pile après l’élimination d’Oussama Ben Laden.

Cet accord ne prévoit pas de bases militaires permanentes en Afghanistan mais engage ce pays à donner « accès et jouissance aux forces américaines jusqu’à 2014 et au delà » et la possibilité que des forces américaines y restent après cette date pour « former les forces afghanes et viser (les éléments) d’Al-Qaïda restants », selon la Maison Blanche.

De même source, « les Etats-Unis vont aussi désigner l’Afghanistan +allié majeur non membre de l’Otan+ », un statut déjà accordé à des pays comme Bahreïn.

La Maison Blanche a souligné que ce partenariat « n’engage pas les Etats-Unis sur un nombre de soldats ou un niveau de financement à l’avenir ».

Le président a quitté en secret Washington dans la nuit de lundi à mardi et a atterri à la base militaire de Bagram, à 50 km de Kaboul. Il a ensuite rejoint en hélicoptère le palais présidentiel dans la capitale afghane peu après 23H00 locales mardi.

Une heure plus tard, lui et M. Karzaï y ont signé cet accord courant pendant les 10 années qui suivront le retrait des forces combattantes américaines, déjà prévu d’ici à fin 2014.

Après cette cérémonie, M. Obama devait s’adresser aux Américains à 23H30 GMT depuis l’Afghanistan. M. Obama a été accusé par son opposition républicaine d’utiliser la mort de Ben Laden à des fins électorales, à six mois de la présidentielle du 6 novembre.

Tout en reconnaissant qu’il y aura « toujours des jours difficiles » à venir en Afghanistan, M. Obama a assuré à son homologue qu’avec la signature de ce partenariat stratégique, « nous espérons un avenir de paix ».

« Aujourd’hui, nous nous mettons d’accord sur le fait que nous serons partenaires à long terme », a-t-il assuré. Cet accord finalisé en avril doit être ratifié par les parlements des deux pays.

Kaboul a obtenu satisfaction sur deux conditions qu’il avait posées pour signer l’accord — le transfert aux autorités afghanes du contrôle de la prison de Bagram et la fin des raids nocturnes des forces internationales contre les talibans.

Il s’agit seulement de la troisième visite de M. Obama en Afghanistan depuis son arrivée au pouvoir en janvier 2009. Les Etats-Unis entretiennent encore 87.000 soldats en Afghanistan, de loin le plus gros contingent de la force de l’Otan (Isaf), qui compte au total 130.000 militaires.

La coalition est intervenue en octobre 2001, un mois après les attentats du 11-Septembre, chassant rapidement du pouvoir les talibans qui avaient hébergé le chef d’Al-Qaïda Oussama ben Laden. Ce dernier a été éliminé le 2 mai 2011 lors d’un raid américain au Pakistan.

Malgré la résistance talibane, la sécurité s’améliore en Afghanistan, notamment grâce à la montée en puissance des forces afghanes, a indiqué le Pentagone dans un rapport publié mardi. Mais les sanctuaires des rebelles au Pakistan et la corruption restent un problème.

M. Obama, qui a envoyé des dizaines de milliers de GI’s supplémentaires en Afghanistan dans les mois qui ont suivi son arrivée au pouvoir, fait face à une opinion publique majoritairement favorable à un retrait rapide des troupes.

Face aux soldats réunis à Bagram, M. Obama a reconnu que leur mission serait encore marquée par « du chagrin, des douleurs et des difficultés », mais qu’il existait « une lumière au bout du tunnel grâce aux sacrifices que vous avez consentis ».

La visite du président américain survient à un moment délicat pour les relations entre Washington et Kaboul, à la suite d’attaques commises par des policiers ou militaires afghans à l’encontre de membres de la coalition: 18 militaires étrangers ont été tués par des tirs provenant de membres des forces afghanes depuis le début de l’année, soit près de 20% des pertes de la coalition, selon un décompte de l’AFP.

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