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Une femme paralysée fait le marathon de Londres avec des « jambes bioniques »

Une femme paralysée fait le marathon de Londres avec des « jambes bioniques »
Dernière mise à jour le 08/05/2012 à 20:47

Une Britannique de 32 ans, paralysée, a réussi à boucler pour la première fois le marathon de Londres à l’aide de « jambes bioniques », un appareillage qui lui a permis de se tenir debout et de marcher plus de 40 kilomètres en dépit de son handicap.

Claire Lomas a franchi mardi en larmes, mais « aux anges », la ligne d’arrivée, appuyée sur ses béquilles, 16 jours après avoir entamé ce parcours de 42,2 kilomètres.

Des centaines de personnes s’étaient rassemblées pour saluer son exploit et des soldats de la cavalerie royale lui ont fait une garde d’honneur sur le Mall, la célèbre avenue qui conduit à Buckingham Palace, dans le centre de Londres.

« Quand je m’entraînais, il y avait des jours où je me demandais si j’y arriverais », a expliqué Claire Lomas, une ancienne chiropractrice paralysée des membres inférieurs à la suite d’un accident de cheval en 2007.

« Mais quand j’ai commencé, j’ai juste pris chaque jour comme il venait, et chaque pas me rapprochait du but ».

La jeune femme, qui dessine aujourd’hui des bijoux, a marché trois kilomètres environ chaque jour, soutenue par son mari, sa fille de 13 mois et ses parents. Des personnalités ont aussi marché un moment à ses côtés pour l’encourager.

L’appareil qui était fixé sur ses jambes a été mis au point par un chef d’entreprise israélien et coûte 43.000 livres (53.000 euros).

Avec l’aide de capteurs de mouvement relié à un ordinateur embarqué, il permet de mimer la façon dont les articulations devraient répondre normalement. Les personnes dont les membres inférieurs sont paralysés peuvent ainsi se mettre debout, marcher et monter les escaliers.

Grâce à cette course, la jeune femme a réuni plus de 86.000 livres (107.000 euros) pour une association qui finance la recherche contre la paralysie provoquée par une fracture du cou ou du dos.

Claire Lomas ne doit pas figurer dans le palmarès de la course qui devait être bouclée par les 36.000 participants en une journée et elle ne recevra donc pas de médaille à ce titre.

Mais une douzaine de participants lui ont donné la leur en hommage à son exploit.

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