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Obama devient le premier président américain à soutenir le mariage gay

Obama devient le premier président américain à soutenir le mariage gay
Dernière mise à jour le 09/05/2012 à 21:58

Barack Obama a annoncé mercredi son soutien au droit des homosexuels à se marier, devenant le premier président des Etats-Unis en exercice à adopter une telle position sur un sujet de société potentiellement explosif, à six mois de la présidentielle.

« Pour moi, à titre personnel, il est important de dire que je pense que les couples du même sexe doivent pouvoir se marier », a-t-il affirmé lors d’un entretien à la chaîne de télévision ABC, tout en soulignant que c’était aux Etats américains de se déterminer.

M. Obama, qui a longtemps cultivé l’ambiguïté sur ce sujet, a expliqué être parvenu à cette conclusion au bout d’un long cheminement, après avoir parlé « à des amis, des membres de ma famille, des voisins » et vu « des membres de mon équipe qui sont dans des relations homosexuelles monogames très étroites et élèvent des enfants ensemble ».

Il a aussi évoqué les militaires homosexuels qui, malgré l’abolition d’une loi les obligeant à taire leur orientation sexuelle sous peine de renvoi, se sentent « limités (…) parce qu’ils ne peuvent pas s’engager dans un mariage ».

Le président a également affirmé avoir parlé à des étudiants républicains qui, tout en manifestant leurs désaccords avec sa politique, « croient à l’égalité » en matière de droits des homosexuels.

Il a aussi remarqué que ses filles pré-adolescentes « Malia et Sasha ont des amis dont les parents sont du même sexe ». Traiter différemment les homosexuels « n’a aucun sens pour elles, et franchement, cela change la perspective » sur ce débat, a-t-il estimé.

Depuis des mois, le président démocrate, qui s’était dit en faveur des partenariats civils en 2008, sans aller jusqu’à soutenir le droit des homosexuels à se marier, s’était contenté d’expliquer que sa position était « en train d’évoluer » à ce sujet.

Mais le vice-président Joe Biden avait jeté un pavé dans la mare dimanche en se prononçant pour la première fois en faveur de ce droit.

Le probable adversaire républicain de M. Obama à la présidentielle du 6 novembre, Mitt Romney, a immédiatement réagi en soulignant qu’il n’était « pas en faveur du mariage entre personnes du même sexe ni des unions civiles si elles ne diffèrent du mariage que par le nom ».

Le président du parti républicain, Reince Priebus, a pour sa part rappelé que sa formation persiste à penser qu' »un mariage (implique) un homme et une femme, et nous nous opposerions à toute tentative de changer cela ». Il a aussi accusé M. Obama de faire de la « politique politicienne ».

De leur côté, les groupes de défense des droits des homosexuels ont exulté et salué un geste « historique », à l’image de la puissante association GLAAD dont le président Herndon Graddick a estimé que « le cours de l’histoire s’est davantage rapproché de l’égalité pour chaque Américain aujourd’hui ».

Le maire de New York Michael Bloomberg a qualifié l’annonce présidentielle de « tournant majeur dans l’histoire des droits civiques ».

Selon un sondage Gallup mardi, les Américains restent très divisés sur le bien-fondé de légaliser les mariages entre homosexuels: 50% sont pour, et 48% contre.

Les mariages entre partenaires du même sexe sont jusqu’ici légaux dans six Etats américains sur 50, outre la capitale Washington. Trente Etats ont en revanche adopté des amendements constitutionnels limitant le mariage à une union entre un homme et une femme.

Le dernier en date est la Caroline du Nord, dont 61% des électeurs se sont prononcés mardi pour un tel amendement.

La Caroline du Nord est un Etat aux marches du Vieux Sud conservateur mais que M. Obama avait remporté en 2008 et sur lequel il compte pour essayer d’obtenir un second mandat.

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