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Angleterre : Manchester City champion au bout du suspense du siècle

Angleterre: Manchester City champion au bout du suspense du siècle
Dernière mise à jour le 13/05/2012 à 19:34

Manchester City a remporté dimanche son premier titre de champion d’Angleterre depuis 44 ans au bout du thriller le plus époustouflant de l’histoire de la Premier League, grâce à deux buts marqués dans les arrêts de jeu par Edin Dzeko et Sergio Agüero.

Cette victoire à l’arraché (3-2) contre une équipe des Queens Park Rangers sur laquelle personne n’aurait misé un penny assure à City l’avantage du goal-average sur le sortant Manchester United, qui s’est imposé inutilement à Sunderland (1-0) grâce à un but de Rooney.

Le désastre qu’aucun « Citizen » n’avait osé imaginer semblait consommé lorsque le Bosniaque Dzeko a surgi à la 92e minute pour égaliser de la tête, sur un corner de David Silva. Deux minutes plus tard, le gendre de Diego Maradona faisait chavirer l’Etihad Stadium en battant le gardien de QPR de près.

Depuis le début de ce match qui n’aurait dû être qu’une formalité face à des Rangers menacés de relégation, mais finalement sauvés malgré leur défaite, les supporteurs des bleus ciel étaient passés par toutes sortes de sentiments.

L’inquiétude d’abord, lorsque leurs joueurs peinaient à faire la différence face à une défense regroupée, alors que Rooney avait déjà marqué à Sunderland.

Le soulagement quand l’autre Argentin Zabaleta a ouvert le score de près, peu avant la mi-temps (39), sur une jolie passe de Yaya Touré, qui allait quitter le terrain prématurément, blessé à une cuisse.

La peur puis l’incrédulité au retour des vestiaires après les buts de Djibril Cissé (48), servi involontairement par le malheureux défenseur Joleon Lescott, et de Mackie (66) de la tête sur une contre-attaque, alors que QPR jouait à dix depuis l’exclusion du très controversé Joey Barton pour un coup de coude à Tevez (55).

L’espoir et tout de suite après l’extase lors d’un final qu’aucun d’entre eux n’oubliera de sitôt.

Cet dénouement est à l’image du retournement de situation, moins fulgurant mais tout aussi extraordinaire, opéré par City dans la dernière ligne droite du championnat.

Il y a à peine plus d’un mois, les coéquipiers de Nasri et Clichy semblaient avoir perdu toute chance après une défaite à Arsenal (1-0) qui les rejetait à huit points de Manchester United.

Mais les « Citizens » ont eu le mérite de ne pas se décourager, soutenus en privé par leur entraîneur Roberto Mancini qui faisait mine publiquement d’avoir jeté l’éponge, et de terminer la saison par six victoires d’affilée.

Pendant ce temps, les « Red Devils », vainqueurs de quatre des cinq dernières éditions, laissaient filer inexplicablement cinq points contre Wigan (1-0) et Everton (4-4) et remettaient dans le coup leurs rivaux juste avant le « derby des derbys », véritable finale du championnat, remportée 1 à 0 par City le 30 avril.

Même s’il a été arraché par la plus petite des marges, ce titre récompense l’équipe qui a joué le plus beau football. Meilleure attaque (93 buts, soit 2,5 par match) et meilleure défense (29 buts encaissés), City a aussi gagné les deux duels avec United, dont celui, mémorable, du mois d’octobre à Old Trafford (6-1).

Il marque aussi une nouvelle étape dans la montée en puissance de ce club depuis son rachat par le richissime cheikh Mansour d’Abu Dhabi il y a quatre ans. En dépensant près d’un milliard de livres depuis 2008, les bleus ciel ont assemblé un effectif sans égal en Angleterre et peut-être en Europe.

Leur ascension, commencée l’année dernière par une victoire en Coupe d’Angleterre, leur premier trophée du club depuis 25 ans, n’en est peut-être qu’à ses débuts car le but affiché est de devenir la force dominante de la décennie à l’échelle du continent.

Classement: Pts J G N P bp bc dif
1.Manchester City 89 38 28 5 5 93 29 64 CHAMPION et C1
———————————————————-
2.Manchester United 89 38 28 5 5 89 33 56 C1
3.Arsenal 70 38 21 7 10 74 49 25 C1
4.Tottenham 69 38 20 9 9 66 41 25 C1 ?
———————————————————-
5.Newcastle 65 38 19 8 11 56 51 5 C3
———————————————————-
6.Chelsea 64 38 18 10 10 65 46 19
7.Everton 56 38 15 11 12 50 40 10
8.Liverpool 52 38 14 10 14 47 40 7
9.Fulham 52 38 14 10 14 48 51 -3
10.West Bromwich 47 38 13 8 17 45 52 -7
11.Swansea City 47 38 12 11 15 44 51 -7
12.Norwich City 47 38 12 11 15 52 66 -14
13.Sunderland 45 38 11 12 15 45 46 -1
14.Stoke City 45 38 11 12 15 36 53 -17
15.Wigan 43 38 11 10 17 42 62 -20
16.AstonVilla 38 38 7 17 14 37 53 -16
17.Queens Park R. 37 38 10 7 21 43 66 -23
———————————————————–
18.Bolton 36 38 10 6 22 46 77 -31 relégué
19.Blackburn 31 38 8 7 23 48 78 -30 relégué
20.Wolverhampton 25 38 5 10 23 40 82 -42 relégué

Champion: Manchester City

Qualifiés pour la Ligue des champions: Manchester City (1er), Manchester United (2e), Arsenal (3e), Tottenham (4e)

Qualifiés pour l’Europa League: Newcastle (5e), Chelsea (vainqueur de la Coupe d’Angleterre), Liverpool (vainqueur de la Coupe de la Ligue)

Relégués en deuxième division: Wolverhampton, Blackburn, Bolton

Promus en Premier League: Reading, Southampton + le vainqueur des play-offs

Vainqueur de la Coupe d’Angleterre: Chelsea

Vainqueur de la Coupe de la Ligue: Liverpool

NDLR: Chelsea se qualifierait pour la prochaine Ligue des champions en devenant champion d’Europe le 19 mai. Seules les trois premières places de la Premier League seraient alors qualificatives et la quatrième offrirait un ticket en Europa League.

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