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Yémen : l’armée progresse dans son offensive contre Al-Qaïda dans le Sud

Yémen: l’armée progresse dans son offensive contre Al-Qaïda dans le Sud
Dernière mise à jour le 13/05/2012 à 11:29

L’armée yéménite a progressé dimanche dans son offensive visant à reprendre à Al-Qaïda deux villes du Sud, selon des sources militaires, au moment où les attaques de drones américains contre le réseau s’intensifient.

« Les combats se poursuivent et l’armée progresse vers Zinjibar », au lendemain de son lancement d’une offensive d’envergure pour reprendre cette ville et Jaar, autre localité de la province d’Abyane, aux mains des insurgés islamistes depuis l’an dernier, a déclaré à l’AFP un officier de l’armée.

L’armée de l’air a mené dans la matinée plusieurs raids sur les deux villes, en appui aux forces au sol engagées dans l’offensive, selon une autre source militaire.

Au total, 16 personnes ont été tuées en deux jours de combats, selon des sources concordantes. Six militaires, dont un colonel, et six combattants islamistes ont péri à Zinjibar, et trois membres d’Al-Qaïda et un civil ont trouvé la mort dans des raids de l’aviation à Jaar.

« Les forces armées ont progressé jusqu’au Fort de Chaddad », à quelque trois km à l’est de Zinjibar et « jusqu’au pont de Zinjibar », à environ un km à l’ouest de la ville, a indiqué l’officier.

Il a affirmé que les combattants d’Al-Qaïda avaient subi des pertes humaines, sans donner de précisions.

L’armée yéménite avait annoncé au cours des derniers jours l’acheminement de renforts, notamment de la garde républicaine (unités d’élite) et de la première brigade blindée, dans les provinces d’Abyane et Lahej, traduisant la détermination du nouveau président, Abd Rabbo Mansour Hadi, à combattre le réseau.

Son prédécesseur, Ali Abdallah Saleh, forcé au départ sous la pression populaire, se présentait comme le champion de la lutte contre Al-Qaïda mais était accusé par ses détracteurs d’encourager en sous-main le réseau.

L’offensive de l’armée est intervenue après les révélations d’un agent infiltré au sein d’Al-Qaïda dans la Péninsule arabique (Aqpa), dont les renseignements avaient permis de tuer le 6 mai l’un de ses chefs, Fahd al-Quso, dans un raid aérien attribué aux Etats-Unis dans l’est du Yémen, selon la presse américaine.

Samedi, deux raids menés par des drones américains ont visé des véhicules transportant des combattants d’Al-Qaïda dans l’est du pays, tuant 12 insurgés au total.

Sept combattants, dont un Egyptien, ont été tués par un raid lancé par un drone américain contre leur véhicule sur la route menant de Chabwa à Marib, selon un nouveau bilan obtenu dimanche de source tribale. Un précédent bilan faisait état de six tués.

Dans un deuxième raid samedi, un drone américain a tiré deux roquettes sur deux véhicules transportant des combattants près du village d’al-Hossoun, près de Marib, selon un chef tribal et des témoins. Cinq combattants ont péri, dont un Saoudien, a indiqué une source tribale.

Les Partisans de la Charia, affiliés à Aqpa, ont pris en mai 2011 le contrôle de Zinjibar, puis Jaar et d’autres localités d’Abyane.

Plusieurs offensives avaient été annoncées ces derniers mois pour reprendre des secteurs d’Abyane, mais c’est la première attaque d’envergure depuis que le nouveau président a promis de combattre sans trêve les activistes d’Al-Qaïda.

« La guerre contre les terroristes n’a pas encore commencé, et elle ne finira pas tant que nous n’aurons pas purgé chaque province et chaque village », a dit M. Hadi.

A Sanaa, la capitale relativement épargnée ces dernières semaines par la vague de violence qui secoue le Yémen, l’ambassadeur de Bulgarie Boris Borisov a échappé à une tentative d’enlèvement alors que la mission diplomatique du sultanat d’Oman a été fermée à la suite de « menaces terroristes », selon des sources diplomatiques et de sécurité

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