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Yémen : près de 100 soldats tués dans un attentat suicide revendiqué par Al-Qaïda

Yémen: près de 100 soldats tués dans un attentat suicide revendiqué par Al-Qaïda
Dernière mise à jour le 21/05/2012 à 21:42

Près de 100 soldats ont été tués lundi dans un attentat suicide commis à Sanaa par Al-Qaïda, qui a raté de peu le ministre de la Défense et menacé de frapper à nouveau l’armée engagée dans une vaste offensive contre le réseau extrémiste dans le sud du Yémen.

Cet attentat est le premier de cette ampleur à Sanaa depuis l’accession au pouvoir en février du président Abd Rabbo Mansour Hadi qui a promis dans un communiqué de poursuivre « la guerre contre le terrorisme (…) quels que soient les sacrifices ».

« Les Etats-Unis sont très préoccupés par les activités d’Al-Qaïda et des extrémistes au Yémen », a réagi le président Barack Obama, confiant que les Etats-Unis coopéraient avec le gouvernement yéménite pour tenter d’identifier les dirigeants du réseau clandestin dans ce pays.

Le secrétaire général de l’ONU Ban Ki-moon a, quant à lui, « fermement condamné » l’attaque et « demandé à tous au Yémen de rejeter le recours à la violence sous toutes ses formes (…) ».

Dans le même temps, les 15 pays membres du Conseil de sécurité, après avoir dénoncé l’attentat « dans les termes les plus fermes », ont réaffirmé « leur détermination à combattre toutes les formes de terrorisme », qui « représente une des plus graves menaces pour la paix et la sécurité internationales ».

Le chef de la diplomatie de l’Union européenne, Catherine Ashton, qui a fait part de « sa totale condamnation du terrible et brutal attentat (…) », a, pour sa part, souligné que l’UE était « profondément préoccupée par toutes les tentatives de faire dérailler la transition au Yémen », tandis que « la France continuera de soutenir le gouvernement et le peuple yéménites dans leur lutte contre le terrorisme », a promis le président François Hollande.

Quatre-vingt-seize militaires ont péri dans l’attentat commis par un soldat qui s’est fait exploser au milieu de ses camarades s’entraînant pour un défilé sur la place Sabiine. Près de 300 autres ont été blessés, selon des sources hospitalières.

Les victimes appartiennent aux unités de la sécurité centrale, un corps de l’armée encore dirigé par un neveu de l’ancien président Ali Abdallah Saleh, le général Yahia Mohamed Abdallah Saleh.

L’explosion s’est produite devant la tribune où se trouvaient le ministre de la Défense, Mohamed Nasser Ahmed, et le chef d’état-major, le général Ahmed Ali al-Achoual, qui n’ont pas été touchés, selon des sources militaires.

La tribune est destinée aux personnalités attendues mardi pour le défilé marquant le 22e anniversaire de l’unification du nord et du sud du Yémen. M. Hadi devrait y prononcer un discours.

L’explosion a provoqué un cratère dans l’asphalte, selon un correspondant de l’AFP.

Dans un communiqué publié sur des sites jihadistes, Al-Qaïda dans la Péninsule Arabique (Aqpa) a revendiqué l’attentat, affirmant qu’il visait le ministre de la Défense et le chef d’état-major.

« Nous rappelons aux collaborateurs qui dirigent l’armée et les forces de sécurité au Yémen que la guerre américaine à Abyane, dans laquelle les avions américains et saoudiens tuent nos femmes et nos enfants ne peut avoir lieu alors que vous êtes en sécurité à Sanaa. Nous nous vengerons », écrit le réseau.

« Les flammes de la guerre vous atteindront où que vous soyez et ce qui s’est passé (lundi) n’est que le début du chemin du jihad (guerre sainte) », met-il en garde.

L’armée yéménite a déclenché le 12 mai la plus vaste offensive jamais menée contre Al-Qaïda pour reprendre deux villes tenues par le réseau dans la province d’Abyane (sud). Al-Qaïda opère dans cette région sous l’appellation les « Partisans de la Charia ».

Les opérations ont fait jusqu’ici 234 morts d’après un bilan établi par l’AFP à partir de chiffres fournis par des tribus, l’armée ou des supplétifs : 158 combattants d’Al-Qaïda, 41 soldats, 18 supplétifs de l’armée et 17 civils.

Les « Partisans de la Charia » ont affirmé, dans un communiqué, avoir tendu une embuscade à Hodeïda (ouest) à quatre experts américains formant les gardes-côtes yéménites, en blessant trois. Mais l’ambassade des Etats-Unis à Sanaa a démenti la présence de tels experts dans la ville.

Une source de sécurité à Hodeïda a confirmé l’attaque, sans autres précisions, et des témoins ont indiqué que trois Américains avaient essuyé des tirs en sortant d’un restaurant et que l’un d’eux avait été touché.

Selon une source diplomatique arabe, des experts américains aident les forces armées yéménites dans le sud et certains d’entre eux se trouvent sur la base aérienne d’Al-Anad, proche du théâtre des opérations.

De nombreux chefs d’Al-Qaïda ont été tués ces dernières semaines dans le sud et l’est du Yémen dans des attaques de drones attribuées aux Américains.

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