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Etats-Unis : des sénateurs en colère veulent frapper le Pakistan au porte-monnaie

Etats-Unis: des sénateurs en colère veulent frapper le Pakistan au porte-monnaie
Dernière mise à jour le 25/05/2012 à 5:31

Des sénateurs américains, furieux de la mauvaise volonté supposée d’Islamabad face au conflit afghan, ont décidé jeudi de frapper le Pakistan au porte-monnaie en approuvant une forte diminution de l’aide militaire américaine.

« Nous avons besoin du Pakistan. Le Pakistan a besoin de nous. Mais nous n’avons que faire d’un Pakistan qui joue double-jeu », a dit le sénateur républicain Lindsey Graham devant la commission chargée de répartir les fonds de l’aide américaine à l’étranger.

La condamnation mercredi au Pakistan à 33 ans de prison du docteur Shakeel Afridi pour avoir aidé la CIA à débusquer Oussama ben Laden –tué en mai 2011 par un commando américain au Pakistan– est la goutte d’eau qui a fait déborder le vase au Sénat.

Le sénateur Graham a proposé jeudi un amendement pour diminuer de 33 millions de dollars l’aide au Pakistan, soit un million par année de détention du docteur Afridi. Ses collègues des deux partis ont approuvé la mesure comme un seul homme au sein de la commission par un vote de 30 voix pour et zéro contre.

La sénatrice démocrate Dianne Feinstein, présidente de la commission du Renseignement a déclaré, en évoquant le reste des aides accordées à Islamabad: « si c’est comme ça que le Pakistan traite un ami et un héros, je ne suis pas sûre de l’attribution de ces fonds ».

De son côté, la secrétaire d’Etat américaine Hillary Clinton a qualifié jeudi « d’injuste et infondée » la condamnation de M. Afridi.

Le Pakistan est la troisième destination de l’aide extérieure américaine après Israël et l’Afghanistan, mais Washington soupçonne les autorités pakistanaises d’avoir été au courant de la planque d’Oussama ben Laden et de soutenir en sous-main le réseau islamiste Haqqani, un des principaux mouvements rebelles en Afghanistan.

Fiasco à l’Otan

L’action des élus intervient quelques jours après un rendez-vous raté entre les Etats-Unis et le Pakistan. Le sommet de l’Otan dimanche et lundi dernier à Chicago, qui était censé symboliser un dégel entre les deux alliés aux relations compliquées, s’est traduit par un nouveau fiasco.

Le président pakistanais Asif Ali Zardari était à Chicago en vue d’un accord pour la réouverture des axes de ravitaillement vers les troupes alliées en Afghanistan. Mais selon des responsables américains, les exigences financières des Pakistanais pour l’utilisation de ces routes a fait échouer les négociations.

Le Pakistan avait fermé ces axes routiers après la mort de 24 de ses soldats tués dans des bombardements américains en novembre.

Outre le vote symbolique de jeudi, les élus ont approuvé une diminution de 58% de l’aide au Pakistan. Au total, ils ont approuvé 184 millions de dollars pour les activités du département d’Etat au Pakistan et 800,3 millions d’aide à Islamabad, mais le président Barack Obama demandait une enveloppe de 2,2 milliards.

Les coupes envisagées visent l’aide militaire uniquement et non l’aide économique. Et seuls 50 millions sont attribués à la lutte contre les talibans. Mais cette aide a été conditionnée à la réouverture des axes d’approvisonnement.

Ces mesures doivent encore être examinées par le Sénat dans son ensemble puis à la Chambre des représentants.

Pour alimenter davantage la querelle avec Islamabad, les sénateurs de la commission de la Défense ont adopté jeudi aussi un projet de loi finances qui menace de suspendre des aides au Pakistan jusqu’à ce que les routes soient de nouveau ouvertes et que M. Afridi soit libéré.

« Nous sommes tous scandalisés » par la décision de la justice pakistanaise, a dit à la presse le républicain John McCain jeudi.

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