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Les chercheurs sur les neutrinos sont d’accord avec Einstein

Les chercheurs sur les neutrinos sont d’accord avec Einstein
Dernière mise à jour le 08/06/2012 à 22:12

Une équipe de scientifiques qui avait annoncé l’an dernier que les neutrinos étaient plus rapides que la lumière, ont admis qu’Einstein avait raison et que sa théorie de la relativité s’appliquait également à ces particules élémentaires.

Les chercheurs, qui travaillent au CERN (centre européen de recherches nucléaires) de Genève, avaient mis en émoi la communauté scientifique en publiant en septembre 2011 le résultat de l’expérience Opera qui révélait une vitesse des neutrinos supérieure à celle de la lumière, en contradiction avec la théorie de la relativité établie par Einstein en 1905 qui en fait une limite infranchissable.

Selon les mesures d’Opera, sur une distance de 730 km entre les installations du CERN et le laboratoire souterrain du Gran Sasso, les neutrinos projetés à travers l’écorce terrestre arrivaient avec près de 20 mètres (ou 60 nanosecondes) d’avance sur la lumière.

Mais vendredi, lors d’une Conférence internationale sur la physique des neutrinos et sur l’astrophysique organisée à Kyoto, l’ancienne capitale impériale nippone, l’équipe d’Opera a admis que ses résultats étaient erronés.

« Les premières données mesurées jusqu’en 2011 avec le faisceau de neutrinos entre le CERN et Gran Sasso ont été révisées en prenant en compte des effets d’instruments attestés », a expliqué l’équipe.

« Une image cohérente a émergé grâce à la fois aux données antérieures et à de nouvelles mesures qui aboutissent à une vitesse des neutrinos cohérente par rapport à la vitesse de la lumière. »

En février 2012, des physiciens qui avaient étudié le fonctionnement d’Opera avaient émis l’hypothèse que ses résultats avaient été faussés par une mauvaise connexion entre un GPS et un ordinateur servant à la mesure.

Les vérifications entreprises par l’équipe d’Opera ont confirmé cette connexion défaillante, qui raccourcissait le temps de parcours des neutrinos de 74 nanosecondes par rapport à la réalité. Par ailleurs, l’horloge de haute précision utilisée par Opera était elle-même légèrement faussée, ajoutant 15 nanosecondes au temps de parcours, ont expliqué les membres d’Opera à Kyoto.

Une fois corrigées ces deux erreurs, les neutrinos mesurés entre le CERN et Gran Sasso affichaient effectivement une vitesse « cohérente » avec la théorie d’Einstein.

En mars, le physicien italien coordinateur de l’expérience Opera, Antonio Ereditato, avait démissionné. Le journal italien Corriere della Sera l’avait surnommé sur son site « le physicien du flop ».

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