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Euro/Italie : Prandelli encense Balotelli et Cassano

Euro/Italie: Prandelli encense Balotelli et Cassano
Dernière mise à jour le 29/06/2012 à 12:49

Le sélectionneur de l’Italie Cesare Prandelli a loué la performance de ses attaquants Antonio Cassano et Mario Balotelli, auteur d’un doublé qui a ouvert la porte de la finale de l’Euro-2012 à l’Italie face à l’Allemagne (2-1).

Q: Qu’avez-vous pensé de la performance de Mario Balotelli ?

R: « Il a été excellent comme toute l’équipe. Je crois que notre équipe avait un projet de jeu, il a complètement souscris à ce jeu. Il a pris les espaces, il était toujours disponible. Il a fait un très bon match. Balotelli était très concentré, il a fait exactement ce que je lui ai demandé. Il est unique, c’est un attaquant moderne mais atypique, il est très fort physiquement, mais il sait travailler pour l’équipe. Et il est toujours décisif dans la surface de réparation. (A la fin du match) J’ai vu qu’il avait du mal pendant quelques minutes, je n’ai pas voulu prendre de risques, parce que nous avons peu de temps avant la finale. Il avait des crampes et un petit problème musculaire. »

Q: Et Cassano ?

R: « Il s’agit de sa meilleure performance du tournoi en termes d’intensité et de ce qu’il a donné sur le terrain. Il s’est battu, il a couru. On savait qu’il pouvait être un joueur-clé. Il n’a peut-être que 50 minutes dans les jambes, mais ce sont 50 excellentes minutes. »

Q: Pensez-vous être favoris pour la finale après une telle performance ?

R: « Non pas du tout, les Espagnols restent les favoris parce qu’ils travaillent dur depuis des années, et ils ont remporté tellement de titres. La fatigue peut jouer un rôle. Mais on aura des adversaires brillants, qui jouent toujours très bien au football, donc ce seront eux les favoris. (Mais) quand on rêve, on doit rêver en grand, ce n’est que le début de ce rêve. »

Q: Avez-vous été surpris par la composition du onze de départ allemand ?

R: « Pas énormément. La décision du coach est réfléchi, il passe beaucoup de temps à y penser, donc ce n’est pas à moi de commenter. Il a dû faire ses choix en fonction des autres matches du tournoi. De notre côté, on s’est très bien préparé pour ce match. Evidmemment après il faut tout faire bien le jour du match, mais on savait qu’à chaque fois qu’on essaierait d’écarter le jeu ils seraient là. Donc on a pris un risque parce qu’on voulait garder la balle au milieu. Et c’était formidable, parce qu’on avait toujours un homme libre au milieu, et Cassano a pu jouer des un-contre-un et Balotelli a joué très haut. »

Q: Vos joueurs ont-ils resenti de la fatigue en fin du match ?

R: « Evidemment on était très fatigué, après avoir joué 120 minutes le dernier match, mais aussi parce que le terrain était très lourd et très glissant. On aurait dû tuer le match avec un troisième but et je pense qu’on méritait ce troisième but. Et puis tout le monde sait qu’il suffit d’un penalty ou un coup-franc et on peut se retrouver en difficulté. S’ils avaient égalisé on aurait perdu 5-2 en prolongations, parce qu’on était sur les rotules »

Propos recueillis en conférence de presse

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